miércoles, 27 de agosto de 2014

13 RAZONES POR LAS CUALES LA GENTE VE FANTASMAS (1ª PARTE)
http://1.bp.blogspot.com/-ZZioXPlNyZ0/U60xhGXMfYI/AAAAAAAAAhc/Skhdr6ExeXw/s1600/00.jpg
Michael Shermer y Pat Linse escriben para la web de Skeptic un magnífico artículo sobre fantasmas y experiencias extrasensoriales, explicando las verdaderas razones por las que a veces sentimos como reales experiencias que no lo son.

Hace 500 años los demonios atormentaban nuestro mundo, e íncubos y súcubos atormentaban a sus víctimas mientras dormían en sus camas. Hace 200 años los espíritus de los muertos hacían visitas de noche en la cama. Más recientemente aliens verdes y grises comenzaron a molestar a la gente en su sueño. ¿Qué está pasando aquí? ¿Están estos misteriosos visitantes en nuestro mundo o en nuestra mente?

Ellos están en nuestras mentes. Toda la experiencia está mediada por el cerebro, que se compone de alrededor de un centenar de millones de neuronas con mil billones de conexiones sinápticas entre ellas. No es de extrañar que el cerebro sea capaz de ideas sublimes tales como la evolución y la cosmología del Big Bang. Pero esto también significa que bajo una variedad de condiciones el cerebro es capaz de generar experiencias extraordinarias que no son reales.


LA CIENCIA DETRÁS

¿POR QUÉ LA GENTE VE FANTASMAS ?

(Y dioses, ángeles, demonios, y aliens y por qué flotan, vuelan y viajan fuera de sus cuerpos)

1- DROGAS PSICOACTIVAS

La capacidad de las drogas alucinógenas para desencadenar experiencias preternaturales está bien documentada. La sensación de flotar y volar puede ser estimulada por la atropina y otros alcaloides de la belladona, que se encuentran en la mandrágora o el estramonio y fueron utilizados en Europa por brujas y chamanes nativos americanos, probablemente para este mismo propósito. Anestésicos disociativos como las ketaminas se sabe que inducen las experiencias fuera del cuerpo. La ingestión de metilendioxianfetamina (MDA) puede traer de vuelta los recuerdos olvidados de hace mucho tiempo y producen la sensación de regresión de edad, mientras que la dimetiltriptamina (DMT) -también conocida como "la molécula espiritual”- causa la disociación de la mente con el cuerpo y es la sustancia alucinógena en la ayahuasca, una droga tomada por chamanes de América del Sur. Personas que toman DMT comentan que "Ya no tengo un cuerpo," y que estoy "cayendo", "volando" o "levantándome".



2- MEDITACIÓN

En el libro de 2001 “Por qué Dios no va a desaparecer”, el neurocientífico Andrew Newberg informó que los escáneres cerebrales realizados a monjes budistas meditando y monjas franciscanas orando indican sorprendentemente una baja actividad en el lóbulo parietal posterior superior, una región del cerebro que los autores han denominado Área de Orientación Asociación (AOA). El trabajo del AOA es orientar el cuerpo en el espacio físico, y las personas con daños en esta área tienen dificultades para franquear un camino en torno a una casa, a veces incluso tropiezan con objetos porque su cerebro no procesa el objeto como algo separado de su cuerpo. Cuando el AOA es arrancado y funciona sin problemas existe una clara distinción entre el yo y el no-yo. Cuando el AOA está en modalidad de suspensión-al igual que en la meditación y la oración profundas- la división se rompe, dando lugar a una difuminación de los límites entre la realidad y la fantasía, y entre el sentir en el cuerpo y fuera del cuerpo. Tal vez esto es lo que sucede a los monjes que experimentan un sentido de unidad con el universo, o con las monjas que sienten la presencia de Dios, o con los abducidos por extraterrestres que flotan hacia arriba de sus camas al unirse a la nave nodriza.


3- DAÑO CEREBRAL

El reconocido neurólogo Oliver Sacks, más conocido por su notable trabajo en el "despertar" de cerebros catatónicos de las víctimas de encefalitis como se retrató en la popular película “Despertares” (1990 protagonizada por Robin Williams como Sacks), ha escrito una serie de libros que describen las alucinaciones extrañas que experimentan sus pacientes -como el hombre que confundió a su mujer con un sombrero- que son inevitablemente interpretadas por los experimentadores como externas a su cerebro. Una paciente anciana que sufrió de la degeneración macular y había perdido por completo su visión fue diagnosticada por Sacks con el Síndrome de Charles Bonnet, debido a su conjunto de alucinaciones visuales complejas, e incluyendo especialmente caras con los dientes y los ojos distorsionados. Otro paciente desarrolló un tumor en la corteza visual y poco después comenzó a alucinar caricaturas- más memorablemente la rana Gustavo- que eran transparentes y sólo cubrían la mitad de su campo visual. De hecho, dice Sacks, alrededor del 10% de las personas con discapacidad visual experimentan alucinaciones visuales. Los escáneres cerebrales de los pacientes alucinando muestran que la corteza visual se activa durante estas ilusiones. Durante las alucinaciones geométricas es la corteza visual primaria la que es más activa-la parte del cerebro que percibe patrones (pero no imágenes). Las alucinaciones que incluyen imágenes como caras están asociadas con una mayor actividad en el área fusiforme del lóbulo temporal en el lóbulo temporal, que está implicado en el reconocimiento de caras (las personas con daños en esta área no pueden reconocer las caras, y la estimulación de la zona hace que la gente espontáneamente vea caras).

4- COMAS

En el bestseller de Eben Alexander “Prueba del Cielo”, el profesor de Harvard, relata su experiencia cercana a la muerte (ECM) durante un coma inducido por meningitis en el que dice que se fue al cielo. ¿Él? No es probable. En primer lugar, Alexander afirma que su "corteza se apagó por completo" y que "Mi experiencia cercana a la muerte ... no tuvo lugar mientras mi corteza estaba funcionando mal, sino cuando estaba simplemente apagada." Y sin embargo, la única manera que podía recordar la experiencia es si su cerebro estaba en marcha. Y hay una razón por la que las llaman Experiencias Cercanas a la Muerte: las personas que las tienen no están realmente muertas. Además, como señala Oliver Sacks en su libro de 2012 “Alucinaciones”, los dolores de cabeza de migraña también producen alucinaciones, que él mismo ha experimentado, incluyendo una "luz brillante" que fue "asombrosamente brillante": "Se amplió, convirtiéndose en un enorme arco que se extiende desde el suelo hasta el cielo, nítido, brillante, zigzagueando las fronteras y los colores azul y naranja brillantes." Compare la experiencia de Sacks con la del viaje de Alexander Eban al cielo, donde se encontraba "en un lugar en las nubes. Grandes, hinchadas, blanco-rosadas que se mostraban nítidas frente al cielo azul profundo y negro. Más alto que las nubes-inconmensurablemente superiores-bandadas de transparentes seres brillantes arquearon a través del cielo, dejando líneas largas y estelas detrás de ellos. " El Dr. Sacks explica que la razón por las que las alucinaciones parecen tan reales" es que se despliegan los mismos sistemas en el cerebro que cuando tenemos percepciones reales. “Cuando uno alucina voces, las vías auditivas se activan; cuando uno alucina una cara, el área fusiforme facial, que normalmente se utiliza para percibir e identificar las caras en el ambiente, se estimula". Sacks concluye: "La única hipótesis más plausible en el caso del Dr. Alexander, entonces, es que su ECM no ocurrió durante su estado de coma, sino a medida que fue surgiendo del coma y su corteza volvió a la función completa. Es curioso que no permita esta explicación obvia y natural, sino que insista en una sobrenatural".

5- EFECTO DE PRESENCIA DETECTADA

Hay un fenómeno muy conocido entre los escaladores de montaña, exploradores polares, marineros aislados, y atletas de resistencia llamado el efecto de la presencia detectada: el sentido de que alguien o algo más está con nosotros. Las condiciones asociadas con el efecto de presencia detectada incluyen: la monotonía, la oscuridad, paisajes áridos, el aislamiento, el frío, las lesiones, la deshidratación, el hambre, la fatiga, el miedo, y la falta de sueño. Charles Lindbergh sintió "presencias fantasmales" en su vuelo transatlántico a París.

El famoso alpinista austríaco Hermann Buhl sintió una presencia después de alcanzar la cumbre del Nanga Parbat a 26.660 pies: "... Veo dos puntos. Podría gritar de alegría... Puedo oír sus voces también, alguien llama 'Hermann', pero luego me doy cuenta de que son rocas ... Me puse en camino otra vez subyugado. Esta toma de conciencia pasa frecuentemente... Oigo voces, oigo mi nombre muy claramente-[pero son sólo alucinaciones]... Tuve una sensación extraordinaria de que no estaba solo. "

Cualquiera que sea su causa inmediata (la temperatura, la altitud, la hipoxia, el agotamiento físico, la privación del sueño, el hambre, la soledad, el miedo), una causa más profunda del efecto de presencia detectada se encuentra en el cerebro: (1) Una extensión de la experiencia normal de detección de presencia de la gente real que nos rodea; (2) Un conflicto entre los bajos instintos de las emociones y la superioridad de la razón; (3) Un conflicto dentro del esquema corporal, o nuestro sentido físico de nosotros mismos, en el que el cerebro es engañado pensando que hay otro tú; (4) Un conflicto dentro del esquema de la mente, o nuestro sentido psicológico de nosotros mismos, en el que la mente es engañada pensando que hay otra mente.

6- DUALISTAS INNATOS

El psicólogo de la Universidad de Yale, Paul Bloom, dice que somos dualistas por naturaleza. Niños y adultos por igual, por ejemplo, hablan de "mi cuerpo", como si "mi" y "cuerpo" fueran dos entidades diferentes. En un experimento Bloom explicó a los niños pequeños una historia sobre un ratón que fue mordido por un cocodrilo. Los niños están de acuerdo en que el cuerpo del ratón está muerto-no tiene por qué ir al baño, no puede oir, y su cerebro ya no funciona. Sin embargo, insisten en que el ratón aún está hambriento, preocupado por el cocodrilo, y quiere ir a casa. "Esta es la base de la visión más articulada de la otra vida que se suele encontrar en los niños mayores y los adultos ", dice Bloom. "Una vez que los niños aprenden que el cerebro está involucrado en el pensamiento, no lo toman como prueba que demuestre que el cerebro es la fuente de la vida mental; no se convierten en materialistas. Más bien, ellos interpretan "pensar" en un sentido estricto, y concluyen que el cerebro es una prótesis cognitiva, algo añadido al alma para mejorar su poder de computación". La razón por la que el dualismo es intuitivo es que el cerebro no se percibe a sí mismo, y por eso imputa la actividad mental a una fuente separada. Las alucinaciones de seres sobrenaturales, como fantasmas, dioses, ángeles y extraterrestres son percibidas como entidades reales, fuera del cuerpo y Las Experiencias Cercanas a la Muerte se procesan como eventos externos, y el patrón de información que son nuestros recuerdos, nuestra personalidad, y nuestra percepción de nosotros mismos lo percibimos como el alma.

7- DOPAMINA

Explorando la neuroquímica de la superstición y el pensamiento mágico, los psicólogos Peter Brugger y Christine Mohr encontraron que las personas con altos niveles de dopamina son más propensos a encontrar significado en las coincidencias y escoger el significado y patrones donde no los hay. En un estudio, se dio L-Dopa a 40 sujetos -el medicamento que se usa para los pacientes de la enfermedad de Parkinson que aumenta los niveles de dopamina en el cerebro-y encontraron que el impulso de la dopamina causó a la gente el identificar rostros mezclados y palabras reales y desordenadas como normal. ¿Por qué? La dopamina aumenta la frecuencia de disparo neuronal en la asociación con reconocimiento de patrones, lo que significa que las conexiones sinápticas entre neuronas tienden a aumentar en respuesta a un patrón percibido. El aumento de la dopamina aumenta la detección de patrones, y otros científicos han encontrado que la dopamina no sólo mejora el aprendizaje, sino que en dosis más elevadas también puede desencadenar síntomas de psicosis, como alucinaciones.



ARTÍCULO ORIGINAL EN INGLÉS:


TOP 13 RAZONES POR LAS CUALES LA GENTE VE FANTASMAS (2ª PARTE)

Después de unas laaargas vacaciones inducidas mediante abducción alienígena, retomamos el blog del Efecto Mcguffin dando carpetazo al magnífico artículo de Michael Shermer y Pat Linse donde nos explican las múltiples razones por las que, como diría el niño de "El sexto sentido", en ocasiones vemos muertos. ¡Ahí va el final de nuestro TOP 13!



8- CEREBRO DERECHO / CEREBRO IZQUIERDO


Carl Sagan escribió: "No hay duda de que el pensamiento intuitivo del hemisferio derecho puede percibir patrones y conexiones demasiado difíciles para el hemisferio izquierdo; pero también puede detectar patrones donde no los hay. El pensamiento escéptico y crítico no es un sello distintivo del hemisferio derecho." En experimentos de cerebro dividido Peter Brugger presentó a los sujetos cadenas de letras que formaban una palabra o otras sin sentido ya sea a la izquierda del campo visual o en el campo visual derecho, instruyendo a los sujetos a responder cuando reconocieran una palabra. Los sujetos también calificaron su creencia en Percepción Extrasensorial en una escala de 6 puntos. Resultados: los escépticos tenían mayor dominancia hemisférica izquierda en comparación con los creyentes y los creyentes actuaban más con el hemisferio derecho en comparación a los escépticos.



9- ANOMALÍAS DEL SUEÑO Y SUEÑOS LÚCIDOS

Las experiencias de abducción alienígena suelen ocurrir durante el sueño y son muy parecidas a las alucinaciones hipnagógicas (justo después de dormirse) y las hipnopómpicas (justo antes de despertar). Otros estados de sueño como el sueño lúcido y la parálisis del sueño también contienen componentes que son paralelos a la experiencia de abducción. Las alucinaciones hipnagógicas y hipnopómpicas ocurren en las fronteras difusas entre la vigilia y el sueño, cuando nuestro cerebro consciente va cayendo en la inconsciencia mientras nos dormimos, o las transiciones que van del estar dormido a irse despertando. Realidad y fantasía se confunden. Pueden estar implicadas modalidades sensoriales múltiples, incluyendo el ver y escuchar cosas que no están realmente allí, como imágenes representativas, modelos geométricos, manchas o líneas. Las imágenes alucinatorias pueden ser en blanco y negro o en color, fijas o en movimiento, planas o en 3-D, y a veces incluso pueden incluir los túneles en espiral explicados por las personas que tienen experiencias Fuera del Cuerpo y experiencias cercanas a la muerte.

Las alucinaciones también pueden ser auditivas, tales como oír tu nombre, o el sonido de un timbre o golpes, e incluso fragmentos de discurso de alguien que imaginan que está en la habitación. Las imágenes de los sueños lúcidos son aún más vívidas porque la persona que duerme es consciente de que él o ella está durmiendo y soñando y puede participar y alterar el sueño mismo. La parálisis del sueño es un tipo de sueño lúcido en el que el soñador, consciente del sueño, también nota parálisis, presión en el pecho, la presencia de un ser en la habitación, que está flotando, volando, cayendo, o abandonando su propio cuerpo, con un componente emocional que incluye un elemento de terror, pero a veces también entusiasmo, alegría, arrebato o éxtasis.



10- PATRONICIDAD

Imagine que usted es un homínido en las llanuras de África hace tres millones de años. Se oye un crujido en la hierba. ¿Es sólo el viento o un depredador peligroso? Si estima que el susurro de la hierba es un depredador peligroso, pero resulta que sólo es el viento, ha cometido un error de tipo I en la cognición, también conocido como un falso positivo, o creer que algo es real cuando no lo es. Es decir, usted ha encontrado un patrón inexistente. Ningún daño. Se aleja del sonido susurrante, está más alerta y se vuelve cauteloso, y sigue su camino por otro sendero. Pero si usted asume que el susurro en la hierba es sólo el viento, pero resulta que es un depredador peligroso, ha cometido un Error de Tipo II en la cognición, también conocido como un falso negativo, o no creer que algo es real cuando sí lo es, en este caso un depredador peligroso. ¡Usted es el almuerzo! Usted ya no es un miembro de la reserva genética de los homínidos.

Nuestros cerebros son motores de creencias, máquinas de reconocimiento de patrones evolucionados que conectan los puntos y crean significado con los patrones que creemos que vemos en la naturaleza. A veces (A) en realidad está conectado a (B), pero a veces no lo está. El jugador de béisbol que no se afeita (A) y consigue un home run (B) forma una falsa asociación entre (A) y (B), pero esto es relativamente inofensivo. Cuando la asociación ha sido real, sin embargo, hemos aprendido algo valioso sobre el medio ambiente y es

que podemos hacer predicciones que ayudan a la supervivencia y la reproducción. Somos los descendientes de aquellos que tuvieron más éxito en la búsqueda de patrones. Este proceso se llama patronicidad, o la tendencia a encontrar patrones significativos tanto en el ruido significativo como en el que no lo era. El problema es que la evaluación de la diferencia entre un error de tipo I y un error de tipo II es muy problemática, especialmente en la fracción de segundo que a menudo determina la diferencia entre la vida y la muerte en nuestros ambientes ancestrales-por lo que la posición por defecto es asumir que todos los patrones son reales; es decir, se supone que todos los crujidos de la hierba son depredadores peligrosos y no el viento. Esta es la base de toda la superstición y el pensamiento mágico.

11- AGENTICIDAD O MAGIA SIMPÁTICA

Volvamos a nuestros homínidos en las llanuras de África que oyen un crujido en la hierba, y la cuestión crucial de si el sonido representa a un depredador peligroso o simplemente el viento: "viento" representa una fuerza inanimada mientras que "depredador peligroso" indica un agente intencional. Por lo tanto tendemos a practicar agenticidad: la tendencia a infundir patrones con significado, intención, y agencia. Es decir, que a menudo repartimos los patrones que encontramos con una agencia y una intención, y creemos que estos agentes intencionales controlan el mundo, a veces invisible de arriba hacia abajo. Almas, espíritus, fantasmas, dioses, demonios, ángeles, aliens, y todo tipo de agentes invisibles con el poder y la intención se cree para frecuentar nuestro mundo y controlar nuestras vidas.

Los ejemplos de agenticidad abundan. Los sujetos que miran puntos reflectantes moviéndose en una habitación oscura, especialmente si los puntos toman la forma de dos patas y dos brazos, infieren que representan una persona o un agente intencional. Los niños creen que el sol puede pensar y les sigue a todas partes, y cuando se les pide hacer un dibujo del sol suelen añadir una cara sonriente para darle agencia. Alimentos en forma de genitales -como el plátano y las ostras- a menudo se cree que aumentan la potencia sexual. Un tercio de los pacientes con trasplante creen que la personalidad del donante o esencia se trasplanta con el órgano. El psicólogo Bruce Capucha encontró que la mayoría de la gente dice que ellos nunca usarían el suéter de un asesino, mostrando gran disgusto ante la sola idea, como si algo del mal del asesino hubiera contagiado el suéter, pero que la mayoría de la gente dice que usaría la chaqueta de punto del presentador de televisión para niños Mr. Rogers, creyendo que llevar su jersey les haría ser mejores personas. Vemos agencia dondequiera que miremos, y a veces esos agentes son fantasmas y dioses, ángeles y demonios.

12- HIPNOSIS Y MEMORIA

Muchas experiencias de abducción alienígena son "recordadas" años o décadas después de los hechos a través de una técnica llamada regresión hipnótica, en la que un sujeto es hipnotizado y al que se le pide imaginar una regresión en el tiempo para recuperar un recuerdo del pasado, y luego rememorarlo de nuevo en la pantalla imaginaria de su mente, como si hubiera un homúnculo diminuto sentado dentro de un pequeño teatro en su cabeza explicando al director del cerebro lo que está viendo. La memoria no funciona así en absoluto. La metáfora de la memoria como un sistema de reproducción de vídeo está tan alejada de la realidad que ni siquiera es mala.

No hay dispositivo de grabación en el cerebro. Los recuerdos se forman como parte del sistema de aprendizaje de asociación entre las cosas y los acontecimientos en un entorno, y las asociaciones repetitivas entre ellos genera nuevas conexiones entre las neuronas, que luego se fortalecen a través de la repetición adicional o se debilitan por falta de uso. O lo usa o lo pierde. ¿Se acuerda de su 10º cumpleaños o recuerda los comentarios de su madre sobre éste mientras miraba fotografías de la fiesta cuando tenía 20? ¿Ha añadido hechos de otras fiestas a las que asistió o incluso escenas de fiesta de la televisión? Es probable que todo lo anterior y mucho más sea así. Así, cuando un contactado extraterrestre "recupera" un recuerdo de una experiencia de abducción, ¿qué es lo que realmente está recuperando? El análisis de las cintas de regresión hipnótica utilizadas por los "terapeutas" de abducciones que emplean la hipnosis muestra que hacen preguntas guiando y construyendo escenarios imaginarios a través de los cuales sus pacientes pueden construir un evento totalmente artificial de algo que nunca sucedió.

EXPERIENCIAS CERCANAS A LA MUERTE

Desde la llegada de los aviones a reacción de gran alcance capaces de aceleraciones de fuerza G que pueden causar que los pilotos pierdan la conciencia durante maniobras aéreas, la Fuerza Aérea de los EE.UU. y la Marina han emprendido una serie de estudios sobre la manera de luchar contra la pérdida de conciencia inducida por la fuerza G (G-LOC). El Dr. James Whinnery experimentó con pilotos utilizando la centrífuga en el Centro de Guerra Naval en Warminster, PN, donde descubrió un fenómeno notable experimentado por la mayoría de los pilotos-lo que él llamó "dreamlets" que consiste en breves episodios de visión de túnel (a veces con un brillante luz al final), así como sentimientos de flotar o parálisis, y, después de recuperar la conciencia, un sentido de euforia, paz o serenidad.

Estas son las mismas características que una Experiencia Cercana a la Muerte (ECM). Whinnery indujo ECM más de mil veces en las condiciones controladas de la centrífuga. En condiciones de alta Fuerza G, la sangre disminuye en la cabeza y se concentra en el torso, haciendo que los pilotos primero entren en una fase de mareo seguida de una fase de pérdida de conocimiento, todo en cuestión de 15 a 30 segundos. El ECM se produjo durante los desvanecimientos que sugieren la causa: apoxia, o falta de oxígeno en la corteza. Cuando el G-LOC se induce de forma gradual mediante la aceleración de la centrífuga de una manera sistemática, los sujetos experimentan primero la visión de túnel, a continuación, la ceguera, a continuación, el apagón, lo que probablemente es causado por la pérdida de oxígeno primero en la retina, luego en el córtex visual (que produce la visión de túnel a medida que las neuronas se van apagando desde fuera hacia el interior), lo que lleva a un total desmayo cuando la mayoría de los poderes del córtex se apagan.

Las ECM también puede ser generadas por la estimulación eléctrica del giro angular derecho en el lóbulo temporal. Una paciente de 43 años de edad que sufría de ataques epilépticos severos informó que sentía como se "hundía en la cama" y "caía desde las alturas" después de la estimulación eléctrica suave de esta zona. Una estimulación más intensa la llevó a "verse a sí misma en la cama, desde arriba ..." Y aún notó más "una sensación de ligereza" y una sensación de "que flotaba alrededor de dos metros por encima de la cama." Los científicos descubrieron que podían incluso controlar la altura por la que flotaba encima de la cama la paciente en función de la cantidad de electricidad suministrada.



ARTÍCULO ORIGINAL EN INGLÉS: http://www.skeptic.com/

No hay comentarios: